無人自動運転バス、全国で出発進行!

官民挙げ開発加速

 運転手のいない無人バスが乗客を運び、休日は自動運転車で買い物に―。そんなSF映画のような暮らしの実現へ、官民挙げた開発が日本でも加速している。目指すのは「2020年までに限定区域で無人自動運転による移動サービス」の実現。全国で姿を見せ始めたクルマ社会の近未来像を追った。

 木々の葉が色づき始めた熊本県の山間部で、大型ゴルフカートが乗客5人を乗せ、川沿いの道をゆっくりと進んだ。最高時速19キロメートル、運転手はいない。道路に埋設した電磁誘導線の上を自動で走り、障害物は屋根に取り付けたカメラで検知する。仮設のバス停にたどり着くと静かに停止した。

 17年10月上旬、国土交通省が同県芦北町で行った自動運転の実証実験の一こまだ。ヤマハ発動機のカートを改良し、道の駅を起点に町役場や図書館などを巡った。

 高速道路や市街地などさまざまな状況を想定して自動運転の開発は進む。最も早く実現しそうなのは過疎化と高齢化が進む中山間地域。

 国交省によると、毎年1000キロメートル以上の路線バス区間が廃止に追い込まれており、芦北町も悩みは同じだ。企画財政課の松本俊造課長補佐は「乗り合いタクシーを走らせているが十分でなく、運転手も集まらない」と明かす。自動運転への期待は大きく、「高齢者の生活の支えになる」と語った。
実証実験で公道を走行する自動運転の大型ゴルフカート(17年10月、熊本県芦北町)

 北海道上士幌町では運転席のない無人小型バスが町民を乗せ、一般道を走行した。センサーや全地球測位システム(GPS)、高精度な3次元地図を組み合わせて車両の位置や障害物を検知する。一時停止や左折も違和感なくこなした。

 試乗した50代の女性は「年を取れば運転免許を返上する」とし、無人バスは「ぜひ利用したい」と話す。竹中貢町長も「不十分な公共交通機関を補うのが自動運転だ」と期待する。

 車両を提供したソフトバンク子会社のSBドライブ(東京都港区)の佐治友基社長は「(専用走行レーンを設けるなど)環境を限定すればすぐに実用化できる」と語る。

 日本初となる一般車両や歩行者が混在する公道での無人運転の実験が、17年12月に愛知県で行われた。他の車両や歩行者との共存が大きな課題で、離れた場所からモニターで監視しながら車両を走らせた。

 実験を主導する愛知県は17年10月、3次元地図を作成するアイサンテクノロジーなどと自動運転車両のテスト走行を行った。

 助手席の担当者がタブレット端末のボタンを押すとシステムが起動。カーブに差し掛かると、ハンドルが自動で回転する。車両を制御するソフトウエアを開発した加藤真平東大准教授は「20年には運転席に人がいない、ロボットのような車が公道を走っている」と断言する。
遠隔型自動運転の実用化に向けた愛知県の実証実験(17年10月、愛知県刈谷市)

日刊工業新聞2018年1月1日

日刊工業新聞 記者

日刊工業新聞 記者
01月06日
この記事のファシリテーター

 自動運転では自動車メーカーも負けていない。日産自動車は20年以降の実用化を目標に一般道路と高速道路の両方を自動走行する公道実験を開始。トヨタ自動車とホンダも20年をめどに高速道路での自動走行を目指す。
 17年10月下旬、東京・有明の展示場で開かれた東京モーターショー。トヨタと日産は、自動運転モードになるとハンドルが格納される試作車を公開した。未来の車は、ハンドルすら不要となるかもしれない。「車が人を空港まで乗せた後、自動運転で家に戻り、また空港まで迎えに来てくれる生活を想像してください」。モーターショーでこう語りかけた日産のダニエレ・スキラッチ副社長執行役員。その未来は「すぐそこに迫っている」と力を込めた。
(日刊工業新聞第一産業部・土井俊)

この記事にコメントする

  

ファシリテーター紹介

記者・ファシリテーターへのメッセージ

この記事に関するご意見、ご感想
情報などをお寄せください。