産学連携は組織でなく個人の関係が大事!?

「関西ネットワークシステム」で光るネットワークの歴史

産学官連携に関わる個人のコミュニティー構築を目的とした「関西ネットワークシステム」(KNS)の活動イベントが1000回に達した。17年間の節目となったのは、東京大学で開かれた首都圏初の“地方大会”だ。都市型大学の組織型連携策と一線を画す、地域重視の個人ネットワークの歴史が光っている。 KNSの会員は産学官連携の支援などに関わる約220人だ。組織名は伏せ気味に“さん付け”で呼び合い、代表を置かずに複数の世話人で運営する。世話人の一人で、普段は大阪産業局のクリエイティブ産業推進部部長として産学連携に関わる堂野智史さんは「重要なのは背負った看板ではなく、深いコミュニケーションが可能な個人のフラットな関係だ」と強調する。 なぜなら「外部の組織・人とつながるオープンイノベーションでは、よく知らない相手と組む不安が生じる。しかし先にコミュニティーがあれば相手を信用できる」(世話人の吉田雅彦さん)からだ。弱い関係がいくつもある中から思わぬ有用情報が見つかり、連携プロジェクトの企画につながるのだという。 年4回の定例会に、井戸端会議など多様な形があるが、真面目な会合の後はKNSだけに「必ず・飲んで・騒ぐ」が鉄則。草の根ネットワークは1000回の飲み会によって、しぶとく強くなってきたといえそうだ。

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