ブロッコリーやソバを効率に収穫、中山間地へロボット導入促進

農水省が来年度から開発、20年度に実用化へ

 農林水産省は、ブロッコリーとソバの収穫ロボットの開発を2018年度に始める。既存のキャベツ収穫機や大豆用コンバイン(収穫機)を基に、作物の特性に合った独自の改良を加え、20年度までに実用化を目指す。日本の農地は中山間地の立地が多く、集積や大規模化が困難なため、ソバや高付加価値野菜が好んで栽培されている。農業ロボの導入が進む大規模田畑に加え、これらの分野でも省力化を促す。

 ブロッコリー収穫ロボとソバ収穫ロボは、東日本大震災で被災した福島地域を営農支援する先端農林業ロボ研究開発事業の一環で取り組む。「福島県でいろいろある農産物のうち、この2作物の要望が多かった」(技術会議事務局研究企画課)という。

 ブロッコリーはキャベツに似た野菜だが、可食部分が葉に隠れて生育株が見分けにくい。ほぼ一斉に生育するため、収穫作業日が1日に集中し「自動化ニーズが高い」(同)。

 収穫ロボではブロッコリーを根元から刃物で刈り取った後、コンベヤーで後方に送り込んでかごに入れるまでの工程自動化を考えている。ソバの場合は、コンバインが湿地帯や傾斜地を走ることが想定されるため、ぬかるみでも安定走行できるようクローラー駆動にするなどの技術課題がある。強風で倒れたソバの収穫も課題となる。

日刊工業新聞2017年11月3日

日刊工業新聞 記者

日刊工業新聞 記者
11月04日
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技術課題を現場で検証し、ロボ開発につなげる。大規模田畑とは異なり、これら地域の農家は小規模経営が多いため、導入コストの引き下げもポイント。畑地を傷めない軽量化も求められる。
(日刊工業新聞第ニ産業部・嶋田歩)

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