紙おむつが“都市森林”になる!?ユニ・チャームがリサイクル技術

新品のパルプを上回る品質まで再生。経済原理からもメリットあり

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使用済み紙おむつから回収、再生したパルプ
 ユニ・チャームは使用済み紙おむつのパルプのリサイクル技術を確立した。新品のパルプを上回る品質まで再生するため、紙おむつの原料に繰り返し使える。

 Corporate Social Responsibility本部の宮沢清本部長代理は、「一度しか使われない商品を作ったままでいいのか、という使命感が開発のきっかけだった」と振り返る。

 日本で大人用紙おむつは年70億枚近く生産され、使われた後はほとんどが焼却処分される。高齢者社会に突入し、紙おむつの廃棄量は増える一方。都市部では家庭ゴミの10%近くが紙おむつという自治体もある。高齢者が多かったり、病院・福祉施設が集中したりする都市ではその割合は高い。他のゴミは減容化できるが、紙おむつは減らしづらく、処分のための社会的負担も増す。

菌が完全消滅


 ユニ・チャームのリサイクルは使用済み紙おむつを分解し、回収したパルプをオゾン発生装置に投入して殺菌する。北里大学に検証してもらったところ、おむつに付着していた菌がゼロまで完全消滅することが分かった。新品以上の上質パルプになるため、再使用しても衛生面の心配がない。

 紙おむつから紙おむつへのパルプの循環が実現すると、森林資源の使用が減りパルプ製造に投入されるエネルギーも節約できる。こうした環境価値を定量化しようと、ライフサイクルアセスメント(LCA)を実施した。

 すると、原料を含めた製造から廃棄・リサイクルまでの一生分の二酸化炭素(CO2)が30%削減できると判明した。パルプ製造のエネルギー削減と、パルプ以外のフィルムを固形燃料化して化石資源代替エネルギーにする効果が大きかった。

 経済的価値も期待できる。使用済み紙おむつが資源になるので、病院は処理を委託する費用を圧縮できる。リサイクルをする業者は、再生パルプをユニ・チャームに販売できる。「社会全体の価値作りになるはずだ」(宮沢本部長代理)と、その意義を強調する。

 同社はリサイクルの実現に向けて自治体などと検討を開始。「当社1社ではできない。自治体などと回収システムを立ち上げ、実現した姿を見てもらって広げていきたい」と意気込む。さらに「希少鉱物を含んだ廃電子機器が”都市鉱山“と呼ばれるように、紙おむつも”都市森林“になる」と力を込める。使用済み紙おむつのパルプリサイクルの環境価値をLCAで定量化した成果は、2015年度LCA日本フォーラム会長賞を受賞した。
(文=松木喬)

日刊工業新聞2016年2月11日

COMMENT

松木喬
編集局第二産業部
編集委員

ユニチャームの試算によると、バージン(新品)のパルプで作った紙おむつよりも、再生パルプで作った紙おむつの方が安くなるそうです。環境面だけでなく経済原理でみてもパルプリサイクルはメリットがるようです。1度使って終わりの商品って結構あるのでは(すぐに思いつきませんが)。エプソンはオフィスにいながら使用済み用紙を再生できる製品を16年中に発売します。まだまだリサイクル技術は進化の途上のようです。

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