LPガス会社がコインランドリー市場に後発参入する確固たる成算とは

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1号店として石川県金沢市にオープンした「いい部屋ランドリー間明町店」

少子高齢化に歯止めがかからない中、この20年で約2倍に店舗数が増えた業界をご存じだろうか。コインランドリー業界だ。共働き世帯の増加などに伴う需要増もあり、店舗数は全国で2万2000店を超え、今後も右肩上がりの成長が見込まれる。LPガス事業を中核とするガスパル(東京都品川区)は2021年秋に参入し、24年までに全国20店舗の出店攻勢をかける方針を打ち出している。その強気の姿勢の背後には何があるのか。

ガスパルの橋本俊昭社長

ニューノーマル時代の店舗

ガレージ風の外観に「COINLAUNDRY」の文字が映える。約20坪の室内に足を踏み入れると、開放的な空間が広がる。内装は白が基調で、温かみのある色合いのたたみ台やカウンターが明るい雰囲気を演出する。

2021年9月にガスパルが石川県金沢市に開いた「いい部屋ランドリー間明町店」は同社コインランドリー事業の1号店だ。

橋本俊昭社長は新規参入の理由について「育児、介護などが必要な家庭や共働き世帯の需要が今後増えると判断した。花粉やPM2.5のアレルギー対策といった衛生意識の高まりも大きい」と語る。

実際、「いい部屋ランドリー」では家庭では洗濯が難しい布団や毛布などの丸洗いが可能だ。洗濯乾燥機5台、乾燥機7台のほか、布団専用乾燥機やスニーカー洗濯乾燥機などを備える。

最新の洗濯・乾燥機を導入するだけでなく、利用者のデジタルシフトにも対応する。キャッシュレス決済を導入、利用者のスマートフォンに洗濯乾燥の終了を通知する機能も提供する。店舗はクラウドで稼働状況を遠隔管理していて、「コインランドリー業界のDX」の先端を走る。

LPガスで短時間での乾燥が可能

立地問題をクリアするグループ力

コインランドリーの利用は年々増えていて国内の市場規模は1000億円を超えた。ここ5年で3割増加するなど成長率も高く、将来的には4000億円-5000億円規模になるとの試算もある。

商機を見いだした新規参入組は後を絶たないが、橋本社長は「最大の問題は立地条件」と指摘する。車の出入りがしやすく、待ち時間に立ち寄れるスーパーやコンビニエンスストアが近くにある場所が最適ともいわれるがそうした場所には限りがある。スーパーやコンビニなどへの併設店舗も目立つが、こちらもスペースには限界はある。コインランドリー事業者が単独でそうした「最適地」を開拓するのは至難の業だ。

そうした中、ガスパルの出店スピードは群を抜く。9月に1号店をオープンさせると、11月には沖縄県南原町に2号店を開き、21年度内に新たに3店舗の開店を目指す。

他社を寄せ付けないスピードを可能にしているのが、グループ会社の大東建託のネットワークだ。「いい部屋ランドリー」はガスパルが立地を一から選定せずに、大東建託が建設する建物にテナントとして入居する戦略を採る。長期でテナントとして入居すれば土地オーナーの賃貸経営を支えるだけでなく、他の入居者や地域の利便性の向上にもなる。大東建託グループにしてもコインランドリー事業をもつことで、土地オーナーに事業提案をする際の選択肢が増える。橋本社長が「三方良し」と語るように、「売り手よし、買い手よし、世間よし」を目指すビジネスモデルになっている。

災害時に応急給水として利用できる貯水槽を設置

地域に根ざし、災害時に頼れる場所にも

「世間良し」の取り組みを象徴するのが災害時に地域の拠点としての活用を見込んでいる点だ。

2.5トン級の貯水槽を設置し、水道が使えなくなった場合の応急給水として利用できる。発電機などを接続できる災害対応ユニットも用意。炊き出しを想定しているほか、もちろん店内の機器で洗濯乾燥機能も提供可能だ。

橋本社長は「いざという時に頼れる地域の場所にしたい」と地域に根ざす姿勢を特に重視する。「例えば、地元産の野菜を店舗で取り扱ってもいいし、オーナーさまの特色を前面に出してもおもしろいかもしれない」とアイデアは尽きない。店舗を使った災害訓練をすでに実施するなど啓発活動にも余念がない。

1号店の開店から約3ヶ月。利用客からは「LPガスはすごい。すぐ乾く」との声も多い。橋本社長は「ガス事業でも欠かせない安全安心を最優先にしながら、顧客の暮らしに密着して新たな価値を提供していきたい」と語る。

ニューノーマル時代は消費者の嗜好も変化が指摘される。後戻りできない人口縮小などとも企業は真正面から向き合わなければいけない。LPガス企業も中核事業をいかしながら既存の枠を超えた挑戦を迫られる。ガスパルの踏み出した一歩は業界が変革を成し遂げられるかを測る試金石になるかもしれない。

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 LPガス機器のご紹介 コインランドリー
 https://www.j-lpgas.gr.jp/kiki/laundry.html
 コインランドリーの特長やコインランドリー店舗の状況などをご紹介しております
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