「薄膜」太陽電池、冬の時代を乗り越え。ソーラーフロンティアが新工場

再び人気再燃の可能性も、気になる親会社・昭和シェルの合併問題

ソーラーフロンティアの公式動画(ユーチューブより)

 ソーラーフロンティア(東京都港区、平野敦彦社長)は、銅・インジウム・セレン(CIS)系太陽電池の生産を始めた東北工場(宮城県大衡村)を、報道関係者に公開した。製造装置の小型化、生産ラインの統合などの効率化を重ね、設備投資額、従業員数を国富工場(宮崎県国富町)の3分の2に抑え、生産速度を3倍に高めた。2017年初頭をめどに本格稼働を目指す。  まずは宮城県内の住宅向けに販売し、本格稼働後は東北地方を中心に全国に販売する。従業員約100人の多くを現地で採用した。雇用創出のほかに「技術の伝え方などで海外生産拠点を設けた際のモデルケースにする意味合いもある」(久保田肇工場長、写真)という。平野社長は「18年をめどに住宅向け太陽電池の国内シェア30%を獲得することが目標」と語った。  京セラ、パナソニック、三菱電機、シャープはシリコンが材料の太陽電池(シリコン系)です。ソーラーフロンティアは「化合物系」を製造します。形状で言えば「薄膜」です。その薄膜系は冬の時代が続きました。  シャープは一時、薄膜(シリコンの非結晶)の量産に力を入れたものの、今はどうなったかの。富士電機はニュージーランド企業に工場ごと売却し、三菱重工もやめました。ホンダの銅・インジウム・ガリウム・セレン(CIGS)は個性的な太陽電池ですが、やはりやめました。(ところでホンダは特許、工場などをどうしたのでしょうか?)  薄膜はコストが安い。あと軽く、柔軟で曲げられるものもあり、設置場所の制約が少ないというのがメリットでした。特に一般的なシリコン系(多結晶、単結晶)のコストが高い時代、低コストは魅力的でした。しかしシリコン系のコストが下がるとコストメリットが薄まり、逆に弱点だった発電効率の低さが目立ってきました。  ソーラーフロンティアは新工場で発電性能(発電効率)を高めたCIS太陽電池を量産します。米ファーストソーラーも化合物系(テルル化カドミウム)の発電効率(22%、研究段階)を多結晶シリコン以上まで上げてきています。  シリコン系よりも発電効率の伸びシロはあるようです。コスト力をそのままに発電効率が上がれば、薄膜は再び人気になるのではないでしょうか。 <続きはコメント欄で>

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