トヨタが新型PHVにパナソニック製の太陽光パネルを採用する理由

<追記あり>ルーフ上でも安定した発電を評価。太陽光パネルは自動車用途に広がるか

トヨタ「プリウスPHV」

 トヨタ自動車は2016年秋に発売するプラグインハイブリッド車(PHV)の新型「プリウスPHV」にパナソニックの太陽光発電パネルを採用する。新型プリウスPHVは車の屋根(ルーフ)に取り付けた太陽光発電パネルで発電した電力を走行に使うため、効率が高いパナソニック製を採用したとみられる。パナソニックは採用を機に、車載機器事業を拡大する。  住宅屋根用に販売するパナソニック製「HIT太陽電池」180ワット分をガラスに挟んで、ルーフに取り付ける。HITは高温でも発電能力が低下しにくく、ルーフ上でも安定した発電を見込める。  発電した電力は一時的にニッケル水素電池にため、走行用モーターを駆動させるリチウムイオン電池に送る。ハイブリッド車(HV)「プリウス」の旧モデルには他社製パネルを搭載し、発電した電力で車内の換気ファンを動かすオプション仕様があった。太陽光パネルを走行用電力に使うのは初めて。  PHVの走行用に太陽光発電を使うというが、高性能の蓄電池とうまく組み合わせれば、活用の範囲は大きいかもしれない。発電環境の不安定さから主電源にはならなくとも、補助的電源としての可能性を拡げてほしいものだ。  もう一つの要望はデザイン面での工夫だ。太陽光パネルを積んでいるとデザインが限られる。窓への応用など、バリエーションが増えてほしいと思う。

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