ジャマイカボブスレーが「下町」を選んだワケ

連盟会長に聞く。採用の決め手はダイナミックなデザインと操作性の高さ

ジャマイカボブスレー連盟のネルソン・クリスチャン・ストークス会長

 東京都大田区の町工場が中心となってボブスレーのソリを製造している「下町ボブスレーネットワークプロジェクト推進委員会」のソリが、ジャマイカ代表チーム用として採用された。採用の決め手などについてジャマイカボブスレー連盟のネルソン・クリスチャン・ストークス会長に聞いた。  ―下町ボブスレーに乗ることに不安はありませんでしたか。  「15日、テストの前にソリを見た。素材や形状、全てにおいてよくできていると感じた。コースのコンディションも良く、特に不安は感じなかった」  ―下町ボブスレーを採用した決め手は。  「ダイナミックなデザインと操作性の高さだ。3日間のテスト滑走を行ったが、初めて乗ったときから感触がよく、選手にはハンドリングがしやすいと好評だった。前後の切り替え部分がねじれる際もノイズがない。上位を狙うチャンスがあると感じている」  ―今後改善してほしい点はありますか。  「下町ボブスレーのソリは選手が乗り込む部分が前方向に斜めになっている。乗る際に引っかかるためこの部分を水平にしてほしい。また今回のテストでは3台のソリに乗ったが、ある1台のステアリングがベストだった。他の2台もここに近づけてほしい」  ―ボブスレーメンバーの印象は。  「親切で優しい上にエンジニアやマネージャーは技術を熟知しており、彼らの仕事全てが素晴らしい。こちらのリクエストにも即座に応えてくれる。デザインや材料などさまざまな面で勉強になり、とても楽しい。一緒に世界を目指せることに興奮している」  ―プロジェクトは他国にもオファーを出しています。  「我々は下町ボブスレーのチームと世界で戦う準備をしていく。ただ、ソリの性能の高さを知っている。独占しようとは思っていない。他国が乗るのは大歓迎だ」 【記者の目・技術力アピールにジレンマも】  18日開いた会見で選手が「敵に情報を与えるため、あまり技術を公開しないでほしい」と発言する一幕があった。大田区の技術力をアピールする機会でもあるだけに、プロジェクトの趣旨を選手側に説明する必要もありそうだ。またジャマイカチームが結果を残さなければ、そもそも五輪出場資格が得られない。ここからが本当の勝負となる。 (聞き手=南東京・門脇花梨)

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