自律型ロボットが大活躍! IoT活用次世代農業の可能性とは?

<情報工場 「読学」のススメ#19>『IoTが拓く次世代農業 アグリカルチャー4.0の時代』(三輪 泰史/井熊 均/木通 秀樹 著)

課題山積の日本農業を「逆転の発想」で復活させる


 インターネットの黎明期を支えたAOL(アメリカ・オンライン)の共同創業者、スティーブ・ケース氏は、著書『サードウェーブ』(ハーパーコリンズ・ジャパン)で、インターネットが三つの「波」を経て発展していると分析している。基盤づくりの「第一の波」、その応用である「第二の波」、そしてまさに今差しかかろうとしているのが「第三の波」だ。それは、これまでITとは関わりの薄かった領域でインターネットが活用される段階とされている。

 もともとインターネットは「道具」である。くだけた言い方をすれば「使われてなんぼ」のものだ。「第三の波」で、これまで関係が薄かった領域で使われるということは、どんな領域でも使える道具にまでインターネットが成熟したことを意味するのではないか。

 そのインターネットの成熟ぶりを端的に示すのがIoT(Internet of Things:モノのインターネット)だ。「第三の波」の最初の大波は、ドイツなどが先行する「インダストリー4.0」といえる。工業生産プロセスにIoTによる自動制御を大幅に取り入れ、究極の効率化をめざすものだ。

 インダストリー4.0と同様の動きはアメリカでも進んでいる。日本は高度なセンサー技術などの“強み”があるにもかかわらず、ムーブメントからは出遅れている感が否めない。しかし、発想を転換することで、インダストリー4.0に続く「大波」を起こせる可能性がある。それが「アグリカルチャー4.0」、すなわち農業分野でのIoT活用だ。

 『IoTが拓く次世代農業 アグリカルチャー4.0の時代』(日刊工業新聞社)は、その具現化への青写真を見せてくれている。3人の共著者はいずれも日本総合研究所創発戦略センターに所属。井熊均氏は同センター所長であり、三輪泰史氏、木通秀樹氏はシニアスペシャリストとしてそれぞれ農業ビジネス戦略論、社会システム構想などを専門としている。



 日本の農業がさまざまな課題を抱えていることは、ほとんどの人が認識しているのではないだろうか。最大の問題は、農業が「儲からない」ことだ。兼業農家を除いた農業従事者の年収は概ね200万~300万ほど。しかも農作業に対する3K(きつい、きたない、かっこわるい)のイメージも根強い。いきおい日本の農業は慢性的な後継者不足、人手不足に苦しむことになる。

 もう一つ大きな問題として、各々の農業従事者が使用する農地が小さいことが挙げられる。平地が少ない日本特有の地理条件から、小面積の農地が点在している。このことが、機械化による効率化の足かせになっている。

 同書では、こうした問題点に対し「逆転の発想」をしている。つまり、課題が多い産業だからこそ、それを解決しようというモチベーションが生まれる。また、農業就業人口の減少を人手不足と捉えるのではなく、「一人あたりの農地やマーケット規模が拡大する」とみる。IoTを活用して人手のかからない効率的な農業が実現できれば、一人あたりの広い農地で収益性を大幅に向上できる。

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冨岡 桂子

冨岡 桂子
11月28日
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農作物の輸出ランキングを見ると、九州とほぼ同じ面積のオランダが、アメリカに次ぐ世界第二位になっています。一方、日本は、57位とかなりの後塵を拝しています。(平成28年2月、農林水産省調べ)今後、世界では食に対する需要が爆発的に高まっていくことが予測されています。「アグリカルチャー4.0」で日本の農業を効率化することが、その需要に応えられるシステムを作り上げることにもなり、そうなれば世界における日本の農業のプレゼンスを上げる余地がまだまだあるということかもしれません。

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