「テーマパークからイオンへ」の流れは続くのか

閉園決定の「スペースワールド」に見る地方活性化の現実

「スペースワールド」公式サイトより

 「スペースワールド」は、新日本製鉄(現新日鉄住金)が北九州市八幡東区の八幡製鉄所遊休地に、1990年に開業したテーマパークだ。経営不振で年内の閉園が決まっているが、その跡地にイオンモールが大型複合商業施設の開設を検討している。  バブル崩壊前夜に開業したスペースワールドは、97年度の216万人をピークに来場者が減り続けた。新日鉄は05年に営業権を加森観光(札幌市中央区)に譲渡し、存続を模索したがかなわなかった。  バブル期に計画・建設されたテーマパークの多くが閉園または経営不振に陥っている。器(施設)さえ作れば人は呼べるという安易な発想は、結果的に立地都市のイメージまで損ねる。  北九州市は全国の政令市で最も高齢化率が高く、人口減少に苦しんでいる。複合商業施設が開業すれば、周辺人口が100万人を優に超える北九州都市圏から若者や家族連れが集まると歓迎する声が聞こえる。一方で地元商店街などは疲弊すると、反対の声も挙がる。  地方都市の活性化策に妙案はない。ただ、人を呼ぶ手だてがなければ街ににぎわいを取り戻せない。テーマパークから商業施設へのチェンジは、ピンチをチャンスに変える妙案と捉えたい。

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