「地域を変えられるのは若者、ばか者、よそ者」風力発電で故郷・秋田を活性化

北都銀行・町田睿会長インタビュー

北都銀行会長・町田睿氏

 秋田県を風力発電で活性させようと地元・北都銀行会長の町田睿氏が奔走している。地元企業の経営者を招いて風力発電会社を設立し、多くの企業にも呼びかけ約100社が参加する「秋田風力発電コンソーシアム」を立ち上げた。目標は1000基の建設。「残りの人生は秋田再生にささげる。秋田消滅なんてとんでもない」と語る77歳の町田会長に展望を聞いた。  -地元経済に危機感を抱いたことがきかっけと聞きました。  「私は富士銀行から山形県の荘内銀行に移り、次に秋田県の北都銀行にやってきた。北都銀は県内しか市場がなく、どんどん閉店していた。秋田県は最も早い水準で人口減少が進んでおり、かなりの自治体に消滅の可能性がある。なのに地元に危機感がない。なんとかしたいと思った」    -なぜ、風力だったのですか。  「秋田は(平均風速などの)風況がよく、風力発電は稼働するとすぐに投資回収ができる。今も100基が稼働するが、県外企業の発電所が多い。せっかく風という地域資源がある。地元に利益をもらたす”秋田の風力”にしたい」    -産業の裾野の広さが魅力ですか。  「風力発電1基に自動車と同じ2万点の部品が使われており、多くの地元企業が携われる。大きい構造物なので組み立て、運転・保守も地元が参加できて産業基盤にできる。東北全体にも広げたい。風力で水素を製造し、輸送することまでやりたい」    -主力拠点が秋田にあるTDKが風力発電大手の仏アルストムから磁石を受注するなど早速、効果が出ています。  「アルストムにTDKの磁石を使ってほしいと頼んだことがある。TDKは県内拠点の再強化を始めており、上釜(健宏)社長と会談した時も『マザー工場は日本に置いておかないとだめだ』と力強く語っていた。この流れに風力もマッチしており、地域に良い効果が出そうだ」     -課題は。  「みんなが力を合わせることが大事だ。経営者としての経験で言えば、従業員にビジョンをアピールしないと駄目だ。風力発電会社として設立したウェンティ・ジャパンの佐藤裕之社長はすばらしい若きリーダーであり、期待している」    <記者の目>  「地域を変えられるのは若者、ばか者、よそ者」と町田会長は言う。帰郷した町田社長が「よそ者」の目で見た故郷は豊かさに慣れた「ゆでガエル」だった。日本風力発電協会は現状比倍の3620万キロワットの風力発電が導入されると3兆円の経済波及を生むと試算する。「秋田の風力」で故郷を活性化してほしい。 (聞き手=松木喬)

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