陸上界は“失われた20年”にならず

桐生祥秀さんが日本人初の9秒台

 ウサイン・ボルトを筆頭に9秒台を続出するジャマイカのスプリンターは、日本人選手といったい何が違うのか。北京五輪銅メダリストの朝原宣治さんが、同国のコーチに尋ねたという。

 骨格なのか、それとも筋肉かと思いきや、答えは「日本には9秒台で走る文化がない」。「100メートルを走るためのエンジンは」と聞くと、返ってきたのは「頭だよ」。指摘されたのは肉体面ではなくメンタル面。誰も10秒を切ったことがないという事実が選手の心に重くのしかかる。

 日本人で9秒台に最も近づいたのは伊東浩司さん。1998年に10秒00を記録した。9秒台間近と誰もが考えたが、壁はとてつもなく高く、15年たっても誰も超えられない。朝原さん自身も、01年の10秒02が自己最高だ。
 誰かが一度でも超えていたなら、“失われた15年”も一変していたかもしれない。しかし、今年になって洛南高校(京都市)の桐生祥秀君が10秒01を記録するなど、再び日本人初の9秒台への期待が膨らんでいる。8月にモスクワで開催される世界陸上では、ぜひとも壁を打ち破ってほしい。

 ちなみに、世界陸上の前に参院選が控える。アベノミクスの是非はともかく、こちらでは失われた20年を吹き飛ばす論戦を期待したい。ちょっと、こじつけ気味ですが。

日刊工業新聞2013年7月5日

尾本 憲由

尾本 憲由
09月12日
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4年前の産業春秋から。9日に9秒98の記録を達成した桐生君は、もう大学4年生。待ちに待った壁突破まで長かったような、あっという間だったような。ただ4年間ずっと期待され続けるという重圧の中、真っ先に記録を達成するのはさすがとしか言い様がない。「9秒台で走る文化」がようやく生まれ、これから9秒台が続出しそう。それだけの能力がある日本人スプリンターがまだまだ控えている。あとアベノミクスも、もう一踏ん張りしていただければ・・・

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